Skip to main content
Kees Koolen

67 fans debated on scaling to global leadership with

Kees Koolen

to Amsterdam, The Netherlands

Q&A on Distuptive Innovation, Uber, Farming and Hiring Smart

On Monday 23rd, Live on Demand and WeWork Weteringsschans organized a Q&A Debate with Kees Koolen about disruptive innovation and scaling up to global leadership. He built Booking.com from the startup phase into world's largest online hotel reservation company - and Europe's largest internet company, he advised Uber for their international roll out and he is involved in over 50 startups. Last Thursday the 27th he announced his new European invest fund: EQT Ventures. 

A recap of the evening in quotes: 

- "I was supposed to be a farmer, but I wanted to do something I love."

​- "If you're driven by money when you're building a company, it's very likely you will not succeed."

​- "When you develope something new and have to report it to the government, they can develope the laws with you."

​- "If you give 20 goals to 1 person, they will waste their whole day on thinking 'what should I do now?'"

​- "I hire and invest in product driven visionaries with a good personality and a perfect understanding of the market and the customer." 

​- "If you have to make a big professional decision, don't think about yourself. That doesn't matter. Think what's best for the company." 

​- "If you dominate a certain market place and give a good service, then you have a strong, maybe unbeatable, position." 

​- "I'm passionate about disruption and building companies related to that. Uber changed the whole taxi business, Booking.com changed the hotel reservation business. That's disruptive innovation. " 

Want to hear more? Get Kees Koolen to your city! bit.ly/LoDLaunch

WeWork - Weteringschans, Amsterdam

Start this campaign in my city

Program

-

Walk in with pizza

-

Introduction

-

Break

-

Interactive Q&A

-

Closing and Drinks

Starter Experience

Scaling to global leadership. Every startup founder wants it but only a few people did it. Kees led Booking.com from a startup to the biggest internet company in Europe and the world's largest hotel booking platform. An eye opening event where we learned from the expert, but also connected with and learned from each other.
Started by

Started by Wybo, Thijs & Madelon

News

Monday 23rd we discussed disruptive innovation with Kees Koolen. Missed out or want recap? Check out the photos!


See all photos
Photo serie: Q&A debate with Kees Koolen

Naar aanleiding van het event aanstaande maandag werd Kees Koolen geinterviewd door de Telegraaf. Het artikel verscheen in de krant van 20 mei 2016.
-----------------------------------------

De leergierige boerenzoon Kees Koolen maakte van reserveringssite Booking.com een miljardenbedrijf. Hij stapte vroeg in taxi-app Uber. Nu helpt Koolen starters met investeringen.
Koolen investeert inmiddels in ruim vijftig start-ups. In de productiehal in Hengelo bekijkt hij de voortgang bij Super.B., een starter in lithium-accu’s. "Ik investeer nu vijf jaar in ze. Weinigen geloofden erin. Ze groeien snel en staan op doorbreken”, stelt de ondernemer.

Dat Koolen het grootste internetbedrijf van Europa hielp opbouwen en al vroeg Uber ontdekte, maakt dat tallozen komende maandag toestromen naar Live on Demand in Amsterdam, waar Koolen zijn ervaringen over vernieuwing deelt.

De overgang van het rustige Brabantse platteland, waar hij op zijn zeventiende de ouderlijke boerderij achter zich liet, kan bijna niet groter. "Ik wilde vroeger best hard werken, maar geen boer worden omdat je toch veel op dezelfde plek blijft. Zoveel mensen werken overal op de wereld aan goede ideeën die andere mensen helpen. Ik ben leergierig. Dat zoek ik op.”

Wat is de eigen belangrijkste les?
"Ga absoluut doen wat je graag wilt. Te veel mensen, ik heb ze vaak zien falen, willen ondernemen om het geld. Of om een rolmodel te worden. Maar als starter krijg je ongelooflijk veel tegenslagen te verwerken. Op elk vlak. Jonge ondernemers haken nu vaak af omdat ze hun werk uiteindelijk niet leuk genoeg vinden. Eeuwig zonde. Doe wat je motiveert, en trek je niets van anderen aan."

Booking.com leek het tij wel erg mee te hebben.
"De timing was goed. Er gingen duizenden hotels online. Maar de concurrentie in online boeken was ook groot. Tussen 2002 en 2005 had ik geluk met een team van ervaren mensen die ook heel gedreven, zeven dagen per week dag en nacht voor dat idee gingen. Het onderscheid met andere platforms zat in onze data-analyse en de reviews van klanten over hotels. Wij keken meer dan anderen extreem scherp naar wat klanten in reviews meldden. Eén klacht levert direct tien vijanden op. Daar doken we meteen op."

Booking.com kende ook vele groeistuipen. Wat heeft u geleerd?
"Aanvankelijk dachten de hotels, net als wij hoor, te weten wat goed was voor consumenten. Dankzij de reviews van klanten ging alles op zijn kop. Hun voor iedereen online zichtbare klachten werden een rel in de sector. Mensen bleken vaak compleet andere hotels te willen dan die bedrijven veronderstelden. Doorlopend data-onderzoek naar wat een klant echt wil heeft Booking.com groot gemaakt. Het is bovenal een it-bedrijf. Zelfs marketeers zijn er eigenlijk it’er."

Big data met klantgegevens lijkt de heilige graal. Maar veel bedrijven verzuipen erin.
"Dat is nooit anders geweest. Data zijn een goudmijn mits je de patronen goed kunt analyseren. Dat kost erg veel tijd die je in veel bedrijven niet krijgt. Wij gingen bij Booking met ontzettend veel passie op analyses los, doorlopend, terwijl anderen waren afgehaakt. Dat maakte het verschil. Te veel ondernemers genereren vooral data. We begonnen met handmatige data-analyse, nu is dat volledig machine learning. Beheers je dat niet, dan ben je weg."

Hoe leid je een bedrijf dat van zolderkamer tot miljardenconcern met 9000 werknemers groeit?
"Als je wereldwijd doorgroeit, ga je in meerdere tijdszones werken. Je wordt onvermijdelijk ook een corporate, een deel van het ondernemerschap verdwijnt. Je bedrijf wordt voortdurend gekopieerd. Je moet je bedrijf zo organiseren met een team dat continu kan vernieuwen en hergroeperen. Het is, niet alleen aan de top, een onophoudelijke race. Het enige dat we weten is dat het steeds sneller gaat, je hebt als jonge ondernemer steeds minder tijd om een leidende positie op te bouwen."

De overheid roept ook op te gaan ondernemen. Ontslagen werknemers zouden voor zichzelf kunnen beginnen. Werkt dat?
"Uitzonderingen daargelaten, is dat maar voor een enkeling weggelegd. Je mist na twintig jaar loondienst meestal de flexibiliteit als ondernemer. Ik heb geplande vakanties – de auto stond al volgeladen op de stoep – zo vaak afgeblazen omdat het bedrijfsbelang groter was. Ik at met allerlei smoesjes een maand lang bij allerlei vrienden omdat ik geen geld had. Mijn geld ging naar personeel, omdat we het personeel even niet konden betalen. Heb je dat optimisme? Het helpt bij ondernemen als je jong bent en nog geen zekerheden hebt die je in stand wilt houden."

Wat wilt u met uw investeringen bieden dat er niet al is?
"Er is wel kapitaal, maar dat gaat te makkelijk Nederland uit. Starters gaan nu in Silicon Valley geld ophalen. Particuliere investeerders die geld steken in Nederlandse succesvolle starters zien dat ze bij succes worden voorbijgestreefd door de echt grote fondsen. Nederland heeft, een paar goede uitgezonderd, nauwelijks durfkapitaal van formaat. Europa, ook Nederland, zit te wachten op durfkapitaal dat ook ervaring kan bieden in het bouwen van een goede onderneming."

Maar er is al ongekende aandacht voor startups.
"De overheid zet goede stappen. Het gaat echter mis omdat er onvoldoende kapitaal is om beloftevolle bedrijven naar de volgende groeifase te brengen, zoals Booking wel is gelukt. Het Nederlandse bedrijf verdwijnt te vaak nog naar Silicon Valley, Azië."

U wilde met eigen geld een megastal in Nederland beginnen, maar strandde op verzet.
"Daar klopt eigenlijk helemaal niets van. Verhalen daarover zijn ovewegend onjuist."

U keert wel terug naar de boerderij, met een investering in een grote Braziliaanse melkveehouderij.
"Ik ben zoon van een melkveehouder. Bij de productie van babymelkpoeder gaat zoveel mis. De import en verwerking van van mest en chemicaliën werkt zeer vervuilend, en door het tekort aan poeder is er veel fraude. Chinese ouders willen net als wij veilige babymelkpoeder. Als we de mest van Braziliaanse koeien en de lokale soja gebruiken, kunnen we goedkoop goede babymelkpoeder maken. Net als metBooking.com wil ik met kennis en it die markt verbeteren. Ik denk met rond 30.000 hectare en 100.000 koeien het bedrijf succesvol te krijgen, en zo te helpen dit melkpoederprobleem aan te pakken."

CV KEES KOOLEN
1965 - Geboren te Bergeijk
1983 - Fontys Hogeschool Venlo, HTS werktuigbouw
1988 - Universiteit Twente, Technische bedrijfskunde
1988 - zelfstandig organisatieadviseur
1998 - COO Co-Founder Better.be
1997 - investeerder in bookings.nl
2001 - Booking.com, coo
2008 - Booking.com, ceo
2011 - booking.com Chairman
2012 - Uber, investeerder en adviseur
2014 - Agri Brasil, chairman
2015 - EQT Ventures, founding partner

 


Online - Telegraaf
Interview: 'Onderneem niet alleen voor geld'

Share your thoughts

Tell us what you thought of the event, who do you want to see next?